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JUEVES 12

de diciembre de 2019

FALTAN CUATRO DÍAS PARA EL INICIO DE LOS PANAMERICANOS

Juegos a plenitud

Estados Unidos lidera el cuadro medallero histórico con 4,430 preseas.

23/7/2019


Lima acogerá la decimoctava edición de los Juegos Panamericanos. La capital peruana debuta en el circuito de sedes porque nunca antes acogió la gran fiesta deportiva continental, que reúne a deportistas de 41 países de América. Su primera edición fue en 1951 y se realizó en Buenos Aires (Argentina), donde participaron atletas de 21naciones.

Hasta el momento, en sus 17 ediciones, más de 67,000 deportistas participaron en los Juegos desde su creación.

Debutaron con 2,513 atletas, superaron la barrera de los 3,000 en México 1975, de los 4,000 en Indianápolis 1987, de los 5,000 en Mar del Plata 1995 y de los 6,000 (6,138) en la última edición, Toronto 2015. En Lima se espera a 6,680.

Los 21 países del inicio llegaron a 32 en 1971 y alcanzaron el pleno continental 42 naciones, en 1995. La cifra se mantuvo hasta el 2011, cuando Antillas Holandesas se disolvió como país y su comité olímpico, por tanto, también.

Los deportes del programa panamericano multiplicaron su número desde los 18 hasta los 39.

Las sedes

Diez países organizaron los Juegos hasta ahora: Canadá y México en tres ocasiones; Argentina, Brasil y Estados Unidos en dos; y una vez Colombia, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela. Perú se incorpora ahora y Chile lo hará en el 2023.

Todas las ediciones, excepto dos, fueron ganadas por Estados Unidos. Argentina impuso su ley en Buenos Aires 1951, y Cuba en La Habana 1991.

Menos Aruba e Islas Vírgenes Británicas, todos los países ganaron alguna medalla. Pero Estados Unidos, Cuba, Canadá y Brasil, por ese orden, dominan con suficiencia el medallero histórico.

Nace el torneo

La primera edición de los Panamericanos se debía celebrar, en realidad, en 1942. Pero la Segunda Guerra Mundial alteró los planes.

La idea de unos Juegos para el continente americano surgió de los miembros latinoamericanos del Comité Olímpico Internacional (COI). Los Panamericanos nacieron a imagen y semejanza de los Olímpicos: con sus ceremonias de inauguración y clausura y con su Villa de Atletas para procurar una convivencia en hermandad de los deportistas de distintos países.

El programa deportivo, en cambio, siempre tuvo vida propia: algunos deportes olímpicos tardaron en convertirse en panamericanos y, al contrario, disciplinas no olímpicas de mucha aceptación en el continente, como el patinaje o el ráquetbol, sobreviven en los Panamericanos.

Figuras totales

Por los Juegos pasaron nombres estelares del deporte mundial, en algunos casos cuando eran jóvenes promesas, como Carl Lewis, Mark Spitz, Mary Decker o Andrés Gómez, pero en otros cuando disfrutaban de la mayor gloria internacional, casos de Oscar Schmidt, Javier Sotomayor o Ana Guevara.