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Año de la Universalización de la Salud
MARTES 18

de febrero de 2020

EN LAS ÚLTIMAS 24 HORAS FALLECIERON 108 PERSONAS

Más de mil muertos en China por coronavirus

La Organización Mundial de la Salud lo califica de “grave amenaza mundial”.

12/2/2020


Beijing

AFP

El nuevo coronavirus ya ha matado a más de 1,000 personas en China continental y el hecho de traspasar esta barrera simbólica hizo que la OMS advirtiera de la “muy grave amenaza” que la epidemia representa para todo el mundo.

La OMS anunció que en lo sucesivo el nuevo coronavirus (y la enfermedad respiratoria que provoca) se denominará Covid-19 tras haberlo llamado de manera provisoria “2019-nCoV”.

La nueva denominación fue elegida para que sea “fácil de pronunciar”, y sin que sea una referencia “estigmatizante” para un país o población en particular, subrayó.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, explicó que “co” significa “corona”, “vi” para “virus” y “d” para “enfermedad” (disease, en inglés). La cifra 19 alude al año en que apareció (2019).

La primera muerte debida al Covid-19, que apareció en diciembre en la ciudad china de Wuhan (centro), fue anunciada el 11 de enero. Desde entonces, la epidemia ha matado a 1,016 personas en China continental, según un balance oficial publicado ayer.

En las últimas 24 horas, las autoridades sanitarias chinas anunciaron 108 muertes. Es el balance diario más grave desde que surgió la epidemia.

Sin embargo, y como ya ocurrió la semana pasada, el número diario de contagiados (2,478 en las últimas 24 horas) disminuyó con relación al lunes. En total desde el inicio del brote se contabilizan más de 42,000 infectados.

“Con el 99% de los casos en China, (la epidemia) sigue constituyendo una verdadera emergencia para este país, pero es también una amenaza muy grave para el resto del mundo”, alertó Adhanom Ghebreyesus en la apertura de una reunión de unos 400 científicos en Ginebra destinada a frenar la epidemia.

Viaja misión de expertos

El jefe de la OMS pidió a todos los países que den muestras de solidaridad compartiendo las informaciones que posean porque será esencial para avanzar en la investigación científica.

El jueves en Bruselas, se darán cita también los ministros europeos de Salud para intentar coordinar una estrategia común para paliar la epidemia. Y la OMS ha enviado una misión de expertos a China, dirigida por Bruce Aylward, un experto en la lucha contra el ébola.

Fuera de China continental, el virus mató hasta ahora a dos personas, una en Filipinas y otra en Hong Kong, pero más de 400 casos de contaminación fueron confirmados en 30 países y territorios.

La OMS está especialmente preocupada por el caso de un británico que nunca había estado en China y que fue contaminado por el nuevo coronavirus en Singapur. Luego se lo transmitió a varios compatriotas durante una estancia en Francia antes de ser diagnosticado en el Reino Unido.

En total, el hombre contaminó accidentalmente a al menos 11 personas: cinco de ellas hospitalizadas en Francia, otras cinco en Reino Unido y un hombre de 46 años internado en la isla española de Mallorca, donde reside.

Ayer se anunció que este británico, apodado ya el “superpropagador”, estaba “totalmente curado”.

Hasta ahora, la mayoría de los casos positivos en el extranjero eran personas que volvían de Wuhan, epicentro de la epidemia.

Británicos ensayan vacuna

Un grupo de investigadores del Imperial College de Londres es uno de los primeros en estar haciendo pruebas de una vacuna contra el nuevo coronavirus, con la esperanza de tenerla disponible para finales de año. “Acabamos de inyectar la vacuna que hemos generado a partir de bacterias en ratones y esperamos determinar en las próximas semanas la reacción en esos ratones, en su sangre, su respuesta en términos de anticuerpos contra el coronavirus”, explicó Paul McKay. El equipo espera ser el primero en llevar a cabo ensayos clínicos en humanos y conseguir una vacuna efectiva. Para ello, estos investigadores confían en sus estudios previos sobre el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que comenzó hace dos décadas.

Algo más

Estados Unidos autorizó a sus funcionarios consulares a abandonar Hong Kong.

Personal que cumple tareas no esenciales y sus familias tienen autorización para dejar la metrópolis, pero el consulado de EE. UU. permanecerá abierto.